Βόρεια Ινδία, Νεπάλ





Διάρκεια 13 ημέρες
Τομέας Ομαδικά Ταξίδια ΝΟΤΙΟΑΝΑΤΟΛΙΚΗ ΑΣΙΑ
Διαν/σεις
Δελχί (2), Τζαϊπούρ (2), Άγκρα (2), Καζουράχο (1), Βαρανάσι (2), Κατμαντού (3)
Ετικέτες ΠολιτισμοίΠαγκόσμια κληρονομιάΑρχιτεκτονικά μνημείαΚάστρα/πύργοι

Το ταξίδι περιλαμβάνει:

  • Αεροπορικά εισιτήρια (οικονομική θέση): Qatar Airways
  • Διαμονή: Ξενοδοχεία 5*
  • Γεύματα: Ημιδιατροφή καθημερινά
  • Μεταφορές
  • Τέλη εισόδων (π.χ. μουσεία): Είσοδοι στα διάφορα αξιοθέατα όπως αναφέρονται στο πρόγραμμα
  • Αχθοφορικά μιας αποσκευής κατ' άτομο
  • Ασφάλεια αστικής ευθύνης
  • Φιλοδωρήματα
  • Ξεναγήσεις και εκδρομές: Όπως αναφέρονται στο πρόγραμμα
  • Αντιπρόσωπο/Συνοδό
  • Ταξιδιωτικό φάκελο με χρήσιμες πληροφορίες

Γενικά

Επιτέλους μία νέα ολοκληρωμένη πρόταση για το πιο δημοφιλές πρόγραμμα της Ινδικής υποηπείρου! Ένα πρόγραμμα που κρύβει μέσα του όλη τη γοητεία της Ινδίας των μαχαραγιάδων με τα παλάτια και τα κάστρα τους, τη μοναδική αρχιτεκτονική και γλυπτική τέχνη της Ινδουιστικής παράδοσης & το πανέμορφο και αρχοντικό Νεπάλ. Ένα πρόγραμμα που θα σας εντυπωσιάσει και θα σας συναρπάσει. Μην το χάσετε!

Το ταξίδι με μια ματιά… σχεδιασμένο από τους πιο έμπειρους διοργανωτές της αγοράς

  • Πτήσεις με Qatar Airways Αθήνα/Ντόχα – Δελχί - Κατμαντού - Ντόχα/Αθήνα
  • Άμεση τακτοποίηση στο ξενοδοχείο μας The Grand σε αναβαθμισμένη κατηγορία δωματίων ( premium ) στο Δελχί κατά την άφιξή μας
  • Διαμονή σε Πολυτελή Ξενοδοχεία 5* με όλες τις διεθνείς προδιαγραφές που αρμόζουν για άνετη και ασφαλή διαμονή σε χώρες όπως η Ινδία. Τα δείπνα μας είναι μέσα στα ξενοδοχεία προστατεύοντας τον ταξιδιώτη από δυσάρεστες εκπλήξεις.
  • Κάνουμε βόλτα με παραδοσιακά τρίκυκλα (Rickshaw)  στο Τσάντλι Τσοκ στο Δελχί, θα δούμε την λεωφόρο Ραζπάθ με τα κυβερνητικά κτίρια, τη περίφημη Πύλη της Ινδίας (μνημείο των πεσόντων του Α’ παγκοσμίου πολέμου),το Κοινοβούλιο και φυσικά το Ραζγκάτ το μέρος, όπου έγινε η καύση της σωρού του Μαχάτμα Γκάντι. Συνεχίζουμε με την επιβλητική Σαχτζαχανμπάντ, με το Κόκκινο Φρούριο, έδρα κάποτε των Μουγκάλ Αυτοκρατόρων όπου κάθε χρόνο την 15η Αυγούστου, ημέρα της ανεξαρτησίας της Ινδίας υψώνεται η σημαία από τον πρωθυπουργό, το μεγαλύτερο και σπουδαιότερο τζαμί της Ινδίας, το διάσημο Τζαμά Μασίντ ( Τζαμί της Παρασκευής) και φυσικά το υπέροχο Μαυσωλείο του Αυτοκράτορα Χουμαγιούν.
  • Επίσκεψη ενός από τα επιβλητικότερα μνημεία της περιοχής της Τζαϊπούρ, το διάσημο κεχριμπαρένιο κάστρο «Αμπέρ Φορτ» έδρα του «γενάρχη» Τζάι Σίνχ που έδωσε το όνομά του στην πόλη.
  • Επίσκεψη στην αίθουσα Sheesh Mahal (αίθουσα των κατόπτρων), στο καινούριο Παλάτι της Πόλης «Σίτι Πάλας», το μεγαλύτερο υπαίθριο αστεροσκοπείο στην Ασία, Ζαντάρ Μαντάρ και φυσικά το πασίγνωστο και πολυφωτογραφημένο «Χαβά Μαχάλ»
  • Παρακολούθηση τελετής «Αάρτι» στην Τζαϊπούρ
  • Ξενάγηση στο εντυπωσιακό Μαυσωλείο Ταζ Μαχάλ, στο Φρούριο της Άγκρα & επίσκεψη στο Μαυσωλείο του Ιτιμάντ Ουντ Ντάουλα
  • Επίσκεψη στο Φατεχπούρ Σικρί, και στο χωριό Αμπανέρι όπου θα έχουμε την ευκαιρία να φωτογραφήσουμε ένα υπέροχο «Μπαολί», δηλαδή μία δεξαμενή νερού χτισμένη με την παραδοσιακή κλιμακωτή αρχιτεκτονική που άνθισε στη Βόρεια Ινδία.
  • Ξενάγηση της πόλης Όρτσα
  • Ξενάγηση στο αρχαιολογικό χώρο του Καζουράχο, ο οποίος αποτελείται κυρίως από ναούς οι οποίοι κατασκευάστηκαν μεταξύ του 9ου και του 11ου αιώνα από τους Chandela
  • Ξενάγηση στο Βαρανάσι
  • Πρωινή μας βόλτα με πλοιάριο στην δυτική όχθη του Γάγγη
  • Ξενάγηση και στα μικρά βασίλεια της Κατμαντού το Bhaktapur (Bhadgaon), το Kathmandu (Kantipur) και το Patan (Lalitpur)
  • Έμπειρος Αρχηγός – Συνοδός

Παρατηρήσεις

Πτήσεις Qatar Airways

Αναχωρήσεις και από Θεσσαλονίκη κατόπιν ζήτησης

Αθήνα - Ντόχα 13.45 – 18.00
Ντόχα - Δελχί 20.00 – 02.00
Κατμαντού - Ντόχα 12.20 – 15.00
Ντόχα - Αθήνα 19.05 – 23.59

Δεν περιλαμβάνονται:

  • Βίζα εισόδου στη χώρα €55
  • Προαιρετική ατομική ταξιδιωτική ασφάλιση κόστους 15€
  • Ότι δεν αναγράφεται στα περιλαμβανόμενα ή αναφέρεται ως προαιρετικό/προτεινόμενο

Απαραίτητα

  • Tο διαβατήριο σας με 6μηνη ισχύ.
  • Για τη βίζα Ινδίας χρειάζεται σκαναρισμένη έγχρωμη φωτοτυπία του διαβατήριου σας (μορφή PDF 10–300 KB) με τουλάχιστον 6μηνη ισχύ από την μέρα εξόδου από τη χώρα & μία σκαναρισμένη έγχρωμη φωτογραφία (μορφή JPEG 10 KB –1 MB, διαστάσεων 350 pixels μήκος Χ 350 pixels πλάτος) σε λευκό φόντο.
  • Για τη βίζα του Νεπάλ θα χρειαστεί να έχετε μαζί σας 1 έγχρωμη φωτογραφία.

Πρόγραμμα/χάρτης

1η μέρα: Αθήνα/Θεσσαλονίκη – Δελχί
Αναχώρηση για το Δελχί μέσω ενδιάμεσου σταθμού. Άφιξη και αμέσως μετά τις απαραίτητες διατυπώσεις, μεταφορά και άμεση τακτοποίηση στο ξενοδοχείο.

2η μέρα: Δελχί
Η σύγχρονη πόλη (Νέο Δελχί) ιδρύθηκε το 1911, αφού οι Βρετανοί αποφάσισαν να μεταφέρουν την πρωτεύουσα της Ινδίας από την Καλκούτα στην καινούρια πόλη. Τον θεμέλιο λίθο της νέας πόλης τοποθέτησε ο ίδιος ο βασιλιάς Γεώργιος ο Ε’ σε μια λαμπρή τελετή το Δεκέμβριο του 1911. Η σχεδίαση της νέας πόλης ανατέθηκε σε δύο διάσημους αρχιτέκτονες εκείνης της εποχής, τον Sir Herbert Baker και τον Sir Edwin Lutyens. Η πόλη σχεδιάστηκε από την αρχή κατά τέτοιον τρόπο, ώστε να συμβολίζει την αίγλη και την ισχύ της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Η ξενάγησή μας ξεκινάει από την Πύλη της Ινδίας (μνημείο των πεσόντων του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου). Σχεδιάστηκε από τον ίδιο τον Lutyens με έντονες επιρροές από ευρωπαϊκά πρότυπα. Η κατασκευή ξεκίνησε το 1921 και το μνημείο εγκαινιάστηκε μαζί με την πόλη το 1931. Το Προεδρικό Μέγαρο (Rashtrapati Bhavan) αποτελούσε τον πυρήνα της πόλης. Αποτελείται από τέσσερα πατώματα και 350 δωμάτια που κάλυπταν μια επιφάνεια 19.000 τ.μ. Μέχρι πριν από μερικά χρόνια ήταν το μεγαλύτερο προεδρικό μέγαρο παγκοσμίως. Ο σχεδιασμός του είναι ένας συνδυασμός από ευρωπαϊκά κλασικά πρότυπα με ινδικά στοιχεία στη διακόσμηση. Το συγκρότημα πλαισιώνεται από τα Υπουργεία Αμύνης, Εσωτερικών, Εξωτερικών και Εμπορίου. Σε κοντινή απόσταση βρίσκεται και το Μέγαρο του Κοινοβουλίου. Συνεχίζουμε για το κέντρο της Παλιάς Πόλης του Δελχί αφού πρώτα κάνουμε μία στάση στο Rajghat, το μέρος όπου έγινε η καύση της σωρού του Μαχάτμα Γκάντι. Στα μέσα του 17ου αιώνα ο αυτοκράτορας Shahjahan αποφάσισε να μεταφέρει την πρωτεύουσα από την Άγκρα κι έχτισε ένα παλάτι, το Κόκκινο Φρούριο (Lal Qila), το οποίο διατηρείται σε άριστη κατάσταση. Ακριβώς απέναντι από το Κόκκινο Φρούριο εκτείνεται η πόλη που φέρει το όνομα του αυτοκράτορα (Shahjahanabad). Το εντυπωσιακότερο σημείο του Κόκκινου Φρουρίου είναι η Πύλη της Λαχόρης, που βρίσκεται ακριβώς απέναντι από την Παλιά Πόλη, όπου στις 15 Αυγούστου 1947 ο πρώτος πρωθυπουργός της Ινδίας Jawaharlal Nehru ύψωσε τη σημαία της χώρας. Έκτοτε κάθε χρόνο στις 15 Αυγούστου, την Ημέρα της Ανεξαρτησίας της Ινδίας, ο εκάστοτε πρωθυπουργός υψώνει τη σημαία, εκφωνεί λόγο, παρακολουθεί παρελάσεις κι άλλες εορταστικές εκδηλώσεις. Επόμενη στάση στο σημερινό μας πρόγραμμα είναι το Μεγάλο Τζαμί της Παρασκευής (Jama Masjid), το οποίο κατασκευάστηκε στα μέσα του 17ου αιώνα μαζί με την Παλιά Πόλη και το Κόκκινο Φρούριο, προκειμένου να αποτελέσει το θρησκευτικό κέντρο της πόλης. Είναι χτισμένο σε ένα υπερυψωμένο επίπεδο και δεσπόζει πάνω από την Παλιά Πόλη, ενώ η αυλή του μπορεί να φιλοξενήσει περισσότερους από 25.000 πιστούς. Το τζαμί είναι κατασκευασμένο από κόκκινο αμμόλιθο και λευκό μάρμαρο, ένας συνδυασμός που θα επηρεάσει σε πολύ μεγάλο βαθμό τη μετέπειτα αρχιτεκτονική των Mughal. Το Μεγάλο Τζαμί του Δελχί είναι το μεγαλύτερο της Ινδίας. Συνεχίζουμε με το μαυσωλείο του αυτοκράτορα Humayun. Ολοκληρώθηκε το 1527 κατά τη διάρκεια της βασιλείας του σπουδαιότερου αυτοκράτορα των Mughal, του Akbar. Tο μνημείο σχεδιάστηκε από Πέρσες αρχιτέκτονες και γι’ αυτό το λόγο είναι έντονο το περσικό στοιχείο με κύριο χαρακτηριστικό τις μεγάλες αψίδες. Τα βασικά αρχιτεκτονικά χαρακτηριστικά του μαυσωλείου αποτέλεσαν έμπνευση και πρότυπο για το σχεδιασμό του σημαντικότερου μνημείου των Mughal, το Taj Mahal. Μία ωραία βόλτα με ρίσκο στην παλιά αγορά Chandni Chowk θα κλείσει τη σημερινή μας ξενάγηση. Δείπνο και διανυκτέρευση.

3η μέρα Δελχί – Τζαϊπούρ
Μετά το πρωινό μας μεταφερόμαστε οδικώς στην πόλη της Τζαϊπούρ, αφού πρώτα κάνουμε μία στάση για να επισκεφτούμε το συγκρότημα Qutub Minar. Το συγκρότημα βρίσκεται νότια από το Ν. Δελχί και περιλαμβάνει μερικά από τα σημαντικότερα μνημεία της πόλης, όπως ο πύργος Qutub Minar, ο ψηλότερος μιναρές κατασκευασμένος από πλίνθους, και το αρχαιότερο τέμενος της πόλης, το Quwwat-ul-Islam. Στις αρχές του 13ου αιώνα εισβολείς από την Κεντρική Ασία κατέλαβαν την περιοχή και ίδρυσαν το Σουλτανάτο του Δελχί. Ο ιδρυτής της δυναστείας Qutb-ud-din Aibak θέλησε να φτιάξει ένα τελετουργικό και θρησκευτικό κέντρο στο σημείο ακριβώς όπου προηγουμένως υπήρχαν ινδουιστικοί και τζαινιστικοί ναοί, τους οποίους διέλυσαν και χρησιμοποίησαν τα υλικά τους, προκειμένου να κατασκευάσουν τις κιονοστοιχίες του τζαμιού. Η θεμελίωση του τεμένους στο ιερό αυτό σημείο για τους Ινδουιστές, είχε συμβολικό χαρακτήρα, καθώς προοριζόταν να επιβάλλει την υπεροχή του Ισλάμ. Οι κατασκευές στον πύργο και στο τέμενος συνεχίστηκαν μετά το θάνατο του πρώτου σουλτάνου από τους διαδόχους του. Το συγκρότημα επίσης περιλαμβάνει και διάφορα άλλα κτίσματα όπως μεντρέσες (ιεροδιδασκαλεία) και μαυσωλεία. Χαρακτηριστικό δείγμα ισλαμικού μαυσωλείου της προ-Mughal εποχής, κι ένα από τα πρώτα που χτίστηκαν στην Ινδία, αποτελεί ο τάφος του Iltutmish, δεύτερου σουλτάνου του Δελχί. Πρόκειται για μία μικρή τετράγωνη κατασκευή με θόλο, η οποία παρόλη την απλότητα του σχεδίου είναι πλούσια και πολύπλοκα διακοσμημένη. Άφιξη το απόγευμα στην Τζαϊπούρ και τακτοποίηση στο ξενοδοχείο μας. Αργότερα θα έχουμε την ευκαιρία να περιηγηθούμε και να γνωρίσουμε το ιστορικό κέντρο της πόλης. Δείπνο και διανυκτέρευση.

4η μέρα: Τζαϊπούρ
Η πόλη της Τζαϊπούρ, πρωτεύουσα του Rajastan, ιδρύθηκε το Νοέμβριο του 1727 από τον Μαχαραγιά Jai Singh. Μέσα σε πέντε χρόνια η ζούγκλα, οι βάλτοι και τα χωριά της περιοχής μετατράπηκαν σε μία μοντέρνα πόλη με μεγάλους και φαρδύς δρόμους σε οριζόντια και κάθετη διάταξη, σπίτια, καταστήματα και ναούς, καθώς επίσης και το παλάτι στο κέντρο της. Η πόλη αναπτύχθηκε αμέσως και γνώρισε μεγάλη οικονομική ακμή, και το εμπόριο ανθούσε στις αγορές της. Μεγάλα αρχοντικά (havelis) κατασκευάστηκαν, δείγμα του πλούτου και της ευημερίας εκείνης της εποχής. Το 1876 ο τότε μαχαραγιάς έβαψε ροζ την πόλη, προκειμένου να τιμήσει τον υψηλό καλεσμένο του, Πρίγκιπα της Ουαλίας και μετέπειτα Εδουάρδο VII της Μεγάλης Βρετανίας. Έκτοτε καθιερώθηκε το χαρακτηριστικό ροζ χρώμα κι η πόλη ονομάστηκε “Ροζ Πόλη”.  Η ξενάγησή μας ξεκινάει από το Φρούριο του Άμπερ, το οποίο βρίσκεται 11 χλμ. βόρεια από το κέντρο της πόλης. Το φρούριο χτίστηκε τα τέλη του 16ου αιώνα από τον Raja Man Singh, ο οποίος ήταν τοπικός πολέμαρχος κι ένας από τους στενότερους και πιστότερους συνεργάτες και συμμάχους του αυτοκράτορα Akbar. Το παλάτι-οχυρό είναι κατασκευασμένο από μάρμαρο κι αμμόλιθο. Αναπτύσσεται σε τέσσερα επίπεδα και συμπεριλαμβάνεται στον κατάλογο των μνημείων που προστατεύει η UNESCO. Ανηφορίζουμε προς το κάστρο με ελέφαντες και εισερχόμαστε σε αυτό από την Πύλη της Ανατολής (Suraj Pol). Ο ήλιος επίσης ήταν το έμβλημα της δυναστείας των Kachawaha Rajputs. Βρισκόμαστε στο πρώτο επίπεδο που ονομάζεται Jalebi Chowk, που στα αραβικά σημαίνει πλατεία συγκέντρωσης του στρατεύματος. Είναι μία μεγάλη πλατεία με δύο πύλες, που αποτελούσαν τις κύριες εισόδους του κάστρου, μία στα ανατολικά και μία στα δυτικά. Εδώ ο μαχαραγιάς παρακολουθούσε παρελάσεις των στρατιωτών της φρουράς του, οι οποίοι διέμεναν στις πτέρυγες περιμετρικά της πλατείας. Επισκεπτόμαστε το ναό της Shila Devi και θαυμάζουμε τα περίτεχνα σκαλίσματα από λευκό μάρμαρο και τις περίφημες ασημένιες πόρτες. Η θεότητα σχετίζεται με τη λατρεία της θεάς Kali. Ο ναός είναι ο ιερότερος χώρος του κάστρου. Χτίστηκε εξ’ αρχής μαζί με το κάστρο από τον Raja Man Singh, για να αποτελέσει το τελετουργικό του κέντρο. Ο μαχαραγιάς έφερε την εικόνα της θεάς μετά από επιτυχημένη εκστρατεία στην Ανατολική Βεγγάλη και την τοποθέτησε στο ναό. Από την Πύλη των Ελεφάντων ανεβαίνουμε στο δεύτερο επίπεδο του κάστρου όπου βρίσκεται το Παλάτι για τις Δημόσιες Ακροάσεις (Diwan-I-Aam). Το κτίριο, όπως άλλωστε και πολλά άλλα στο κάστρο είναι επηρεασμένο από την αρχιτεκτονική των παλατιών της Δυναστείας των Mughal (Φρούριο -Παλάτι της Άγκρα και του Δελχί). Την προσοχή όμως του επισκέπτη τραβάει η μεγαλοπρεπής Πύλη Ganesh Pol, μία διώροφη περίτεχνα διακοσμημένη κατασκευή, αφιερωμένη στον δημοφιλή θεό Ganesh, η οποία οδηγεί στα ενδότερα του Παλατιού. Το τρίτο επίπεδο, περιλαμβάνει δύο πτέρυγες, την ανατολική και τη δυτική, ανάμεσα στις οποίες υπάρχουν περσικής έμπνευσης κήποι (Char Bagh). Μερικά από τα πιο κομψά διακοσμημένα κτίρια του συγκροτήματος βρίσκονται σ’ αυτήν την εσωτερική αυλή όπως το Sheesh Mahal, το Παλάτι με τους καθρέπτες διακοσμημένο με δεκάδες ανακλαστικές επιφάνειες και χρωματιστά κρύσταλλα σε συνδυασμό με ζωγραφισμένα πλαίσια και ανάγλυφες εσοχές. Το εντυπωσιακό Sheesh Mahal είναι από τα παλαιότερα κτίρια του κάστρου καθώς ξεκίνησε τον 16ο αιώνα, για να ολοκληρωθεί αρκετά αργότερα την εποχή που ο Jai Singh ίδρυσε την Jaipur. Στο επόμενο και τελευταίο επίπεδο επισκεπτόμαστε τα διαμερίσματα και τους χώρους των επίσημων γυναικών και των παλλακίδων του μαχαραγιά (Zenana). Στο κέντρο της αυλής βρίσκεται περίπτερο με κίονες και αψίδες, χαρακτηριστικό δείγμα αρχιτεκτονικής των Rajput, όπου ο μαχαραγιάς περνούσε τον ελεύθερο χρόνο του. Ο περιβάλλων χώρος ήταν διακοσμημένος με τοιχογραφίες, οι οποίες, αν και ξεθωριασμένες από το χρόνο, διατηρούνται μέχρι σήμερα. Κατηφορίζουμε, για να συνεχίσουμε την ξενάγηση στο κέντρο της πόλης της Τζαιπούρ, αφού κάνουμε μία στάση, για να φωτογραφίσουμε το Jal Mahal (υδάτινο παλάτι). Το παλάτι βρίσκεται στο μέσον της τεχνητής λίμνης Man Sagar, η οποία βρίσκεται βορειοανατολικά του κέντρου. Στο ανατολικό μέρος της λίμνης είναι ορατό το μεγάλο φράγμα μήκους 300 μ., κατασκευασμένο τον 16ο αιώνα. Στο κέντρο της πόλης η πρώτη μας στάση είναι το Hawa Mahal (παλάτι των ανέμων), το οποίο χτίστηκε το 1799 από τον μαχαραγιά Pratap Singh. Το πενταόροφο κτίριο με τα 953 μικρά παράθυρα και το ροζ χρώμα αποτελεί το πιο χαρακτηριστικό ορόσημο της πόλης. Στη συνέχεια εισερχόμαστε στο συγκρότημα του παλατιού της Τζαιπούρ, το οποίο κατασκευάστηκε από τον ιδρυτή της πόλης Jai Singh II παράλληλα με την κατασκευή της πόλης από το 1729 έως το 1732. Από τους πιο ενδιαφέροντες χώρους του παλατιού είναι η αίθουσα για τις ιδιωτικές ακροάσεις Diwan-i-Khas. Εισερχόμαστε στον εσωτερικό αυλόγυρο μέσω της εντυπωσιακής πύλης Singh Pol (πύλη των Λεόντων) με τις τεράστιες ορειχάλκινες πόρτες και τα εντυπωσιακά λιοντάρια-φρουρούς δεξιά κι αριστερά.  Η προσοχή επικεντρώνεται στα δύο τεράστια ασημένια δοχεία που βρίσκονται στην αίθουσα, τα οποία είναι καταχωρημένα στο βιβλίο Guiness ως τα μεγαλύτερα παγκοσμίως με χωρητικότητα 8.182 λίτρα. Τα δοχεία τα κατασκεύασε ο μαχαραγιάς Madho Singh II, για να μεταφέρει πόσιμο νερό από τον Γάγγη γι΄ αυτόν και την οικογένειά του, όταν ταξίδεψε το Λονδίνο το 1902 ως προσκεκλημένος στην τελετή στέψης του Εδουάρδου VII. Από το Diwan-i-Khas μέσω διαδρόμου διακοσμημένου με τις εικόνες των μαχαραγιάδων της δυναστικής οικογένειας περνάμε στον εσωτερικό αυλόγυρο Pritam Niwas Chowk με τις τέσσερις περίτεχνα διακοσμημένες πύλες και καταλήγουμε στο κυρίως κτίριο του συγκροτήματος, το επταώροφο Chandra Mahal (παλάτι της Σελήνης), που υπήρξε κατοικία της πρώην βασιλικής οικογένειας, η οποία παρά την απώλεια του βασιλικού τίτλου και των δικαιωμάτων συνεχίζει να ζει και σήμερα σ΄αυτόν τον τομέα του παλατιού. Στο συγκρότημα του παλατιού περιλαμβανόταν και το αστεροσκοπείο της πόλης Jantar Mantar. Ο Jai Singh II εκτός από ικανός στρατιωτικός και πολιτικός ήταν από τους πιο μορφωμένους ανθρώπους της εποχής του. Ασχολήθηκε με τα μαθηματικά και την αστρονομία, και κατόπιν μελέτης όλης της διαθέσιμης τότε βιβλιογραφίας στα περσικά, αραβικά και σανσκριτικά, αποφάσισε να κατασκευάσει δικά του όργανα παρατήρησης. Ο Jai Singh II κατάφερε να εντοπίσει ελαττώματα σε διάφορα όργανα της εποχής του, όπως π.χ. σε αστρολάβους και ρολόγια, κι αποφάσισε να κατασκευάσει τα δικά του μετά από προσωπική έρευνα και μελέτη. Από τα όργανα παρατήρησης που περιλαμβάνονται στο αστεροσκοπείο Jantar Mantar το ενδιαφέρον επικεντρώνεται στο Samrat Yantra (Μεγάλο Ηλιακό Ρολόι). Το Samrat Yantra είναι καταχωρημένο ως το μεγαλύτερο κι ακριβέστερο ηλιακό ρολόι παγκοσμίως και μαζί με τα υπόλοιπα αντικείμενα του αστεροσκοπείου περιλαμβάνεται στον κατάλογο της UNESCO. Συνεχίζουμε με το παζάρι της πόλης, το οποίο βρίσκεται μπροστά από τη νότια πύλη του παλατιού (Tripolia Gate). Αργά το απόγευμα θα έχουμε την ευκαιρία να παρακολουθήσουμε την ομαδική προσευχή «Αάρτι» στον ινδουιστικό ναό που βρίσκεται εντός του ανακτορικού συγκροτήματος της πόλης. Δείπνο και διανυκτέρευση. 

5η μέρα : Τζαϊπούρ – Άγκρα
Μεταφερόμαστε οδικώς στην Άγκρα αφού προηγουμένως επισκεφτούμε το χωριό Αμπανέρι, το οποίο βρίσκεται 95 χλμ. ανατολικά της Τζαιπούρ στην περιοχή της Dausa. Εκεί θα δούμε μία δεξαμενή νερού Chand Baori του 11ου αιώνα χτισμένη με την παραδοσιακή κλιμακωτή αρχιτεκτονική που άνθισε στη Βόρεια Ινδία. Η δεξαμενή αποτελείται από 13 επίπεδα, 3.500 σκαλοπάτια, τα οποία έδιναν τη δυνατότητα σε μεγάλο αριθμό κατοίκων να μαζεύουν συγχρόνως νερό από τη δεξαμενή, ενώ με 30 μ. βάθος είναι η μεγαλύτερη και βαθύτερη της ινδικής υποηπείρου. Στη συνέχεια μεταφερόμαστε 130 χλμ. ανατολικά, για να επισκεφτούμε το Φετεχπούρ Σικρί. Η πόλη ιδρύθηκε πριν από τέσσερις περίπου αιώνες, όταν ο τρίτος αυτοκράτορας της δυναστείας των Mughal, Muhhammed Jalal-ud-din Akbar, αποφάσισε να μεταφέρει την πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας, σχεδιάζοντας μία πόλη εξ’ ολοκλήρου από την αρχή. Η σχεδίαση της πόλης συνοψίζει τα σπουδαιότερα χαρακτηριστικά της εποχής των Mughal: την περσική ισλαμική αρχιτεκτονική και την ινδική παράδοση. Η ανακτορική πόλη περιλαμβάνει όλα τα στερεότυπα της εποχής εκείνης τα οποία όμως ενσωματώνουν στοιχεία από την ινδική, μουσουλμανική ακόμα και χριστιανική παράδοση με τέτοιον τρόπο ώστε το αισθητικό αποτέλεσμα είναι ισορροπημένο και αρμονικό. Ιδιαίτερης προσοχής χρήζει το κτιριακό συγκρότημα το οποίο αποτελούσε το θρησκευτικό κέντρο της ηγεμονικής πόλης. Όταν ο Akbar κατασκεύαζε την νέα αυτοκρατορική κατοικία, στην περιοχή ζούσε ένας Σούφι μοναχός, ο Selim με τους ακόλουθους και τους μαθητές του. Ο Akbar απέκτησε δόξα και φήμη δεν είχε όμως αποκτήσει αρσενικό απόγονο. Σύμφωνα με το θρύλο λοιπόν ζήτησε με ευλάβεια και σεβασμό το χρησμό του σοφού μοναχού και όταν κατάφερε να αποκτήσει επιτέλους απόγονο , έδωσε τίτλους και προνόμια στον μοναχό και στους απογόνους του, το όνομα Selim στον γιό του, (ο μετέπειτα τέταρτος αυτοκράτορας των Mughal, ο Jahan Gir) και έκτισε το συγκρότημα το οποίο περιλάμβανε δυο μνημειακές πύλες - εισόδους, τέμενος και πτέρυγες για την διαμονή των μοναχών. Το κτίριο όμως που εντυπωσιάζει και μαγνητίζει περισσότερο τον επισκέπτη είναι το Μαυσωλείο του Salim κατασκευασμένο από λευκό μάρμαρο, ξύλο και φίλντισι, του οποίου την κατασκευή διέταξε ο ίδιος ο Akbar. Στη συνέχεια μεταφερόμαστε 37 χιλιόμετρα ανατολικά, στην πόλη της Άγκρα. Δείπνο και διανυκτέρευση.   

6η μέρα: Άγκρα
Η σημερινή μας ξενάγηση ξεκινά με το Φρούριο της Άγκρας, με τις δύο πύλες και διπλές εισόδους . Από την νότια πύλη Amr Singh Pol εισερχόμαστε στα ενδότερα του κάστρου, και συναντάμε το μεγάλο και εντυπωσιακό παλάτι του αυτοκράτορα Jahangir, το Jahangirmahal. Υπάρχουν τρείς διακριτές περίοδοι στο συγκρότημα, η αρχική, του Akbar, της οποία χαρακτηριστική κατασκευή είναι η μεγαλοπρεπής μνημειακή Πύλη του Δελχί, η δεύτερη περίοδος του Jahangir, ο οποίος μάλιστα από σεβασμό συνήθιζε να ονομάζει το κάστρο και την πόλη Akbarabad ενώ στην εποχή του Shah Jahan γίνεται εκτεταμένη χρήση λευκού μαρμάρου και της εισαγομένης από την Ευρώπη τεχνοτροπίας Pietra Diura. Στο κέντρο ακριβώς του κάστρου βρίσκεται το Παλάτι ων δημοσίων ακροάσεων (Divan-I-Am) το οποίο ονομάζεται επίσης Chihl Satun (το περίπτερο με τους 40 στυλοβάτες) ενώ εντύπωση επίσης προκαλούν το Μαργαριταρένιο Τέμενος (Moti Masjid) και τα διαμερίσματα όπου πέρασε τα τελευταία χρόνια της ζωής του ο αυτοκράτορας Shah Jahan. Μεταφερόμαστε κατόπιν στην ανατολική όχθη του ποταμού Yamuna, για να επισκεφτούμε το μαυσωλείο Itimad-ud-Daulah. Πρόκειται για το κενοτάφιο ενός σημαντικού πολιτικού προσώπου και στενού συνεργάτη του αυτοκράτορα Jahan Gir, του οποίου το κοσμικό όνομα ήταν Mirza Ghiyas Beg. Ήταν γνωστοί οι δεσμοί κι ο σεβασμός που έτρεφαν οι Mughal για την περσική παράδοση και κουλτούρα. Έτσι λοιπόν ο αυτοκράτορας φιλοξένησε στην αυλή του τον Πέρση Εμίρη Ghiyas Beg, γνώρισε κι εντυπωσιάστηκε από την κόρη του, την οποία αργότερα παντρεύτηκε, ενώ στον πατέρα της έδωσε αξίωμα ανάλογο με αυτό του πρωθυπουργού. Μετά το γάμο της με τον αυτοκράτορα η Nur Jahan αποφάσισε να χρηματοδοτήσει την κατασκευή ενός μαυσωλείου, προκειμένου να τιμήσει τον πατέρα της. Η σχεδίαση και κατασκευή του μαυσωλείου I’timad-ud-Daulah σηματοδοτεί τη μετάβαση από την πρώτη περίοδο της μνημειακής αρχιτεκτονικής των Mughal στη δεύτερη κάνοντας χρήση περισσότερων τεχνοτροπιών και διακοσμητικών στοιχείων. Πράγματι το μαυσωλείο εντυπωσιάζει με την κομψότητα και τη φινέτσα του και δικαίως χαρακτηρίζεται “Μικρό Taj” ή ¨Κοσμηματοθήκη”. Το σχέδιο είναι συμμετρικό, τετραγωνικό με τέσσερις πύλες-εισόδους, ενώ το οικοδόμημα βρίσκεται στο κέντρο των κήπων (Char Bagh). Το τετραγωνικό κτίριο βρίσκεται τοποθετημένο σε υπερυψωμένο επίπεδο με τέσσερις γωνιακούς πύργους, είναι επενδυμένο με λευκό μάρμαρο και διακοσμημένο με ένθετους ημιπολύτιμους λίθους. Τα διακοσμητικά σχέδια και τα μοτίβα είναι επηρεασμένα από την ισλαμική παράδοση κι αποτελούνται από αφηρημένα γεωμετρικά ή ατέρμονα σχέδια, τα οποία θυμίζουν έντονα τα διακοσμητικά μοτίβα του Taj Mahal. Μεταφερόμαστε στο θρησκευτικό κέντρο της πόλης, το Μεγάλο Τέμενος της Παρασκευής. Το σχέδιο κι η διακόσμηση θυμίζουν έντονα το Μεγάλο Τζαμί του Δελχί, καθώς κι εδώ ήταν ο Shah Jahan αυτός που διέταξε την ανέγερση του τέμενος στα μέσα του 17ου αιώνα. Μία περσική επιγραφή στο εσωτερικό του ναού μας πληροφορεί πως ο Shah Jahan τον αφιέρωσε στην αγαπημένη του κόρη Jahanara Begum. Η οργάνωση της σχεδίασης θυμίζει έντονα το αντίστοιχο τζαμί στο Δελχί κι αποτελείται από έναν μεγάλο τετράγωνο αίθριο χώρο, ο οποίος περιβάλλεται από επάλληλες τοξοστοιχίες. Κεντρικά βρίσκεται δεξαμενή με τέσσερα γωνιακά παραδοσιακά ινδικά Chattris. Η προσπέλαση στο στεγασμένο χώρο γίνεται μέσω μίας μεγαλοπρεπούς θολωτής πύλης Ivan, περσικής έμπνευσης. Υπάρχουν τρεις θόλοι, ένας κεντρικός και δύο μικρότεροι διακοσμημένοι με γεωμετρικά μοτίβα από λευκό μάρμαρο και κόκκινο αμμόλιθο. Χωρίς να έχει το μέγεθος του αντίστοιχου ναού στο Δελχί είναι πολύ πιο εύκολα προσβάσιμος, έχει ελάχιστους τουρίστες, κι έτσι ο επισκέπτης μπορεί να θαυμάσει ανενόχλητος τις λεπτομέρειες και τα τεχνουργήματα, όπως το Mihrab (εσοχή προς την κατεύθυνση της Μέκκας) και τον άμβωνα από λευκό μάρμαρο. Βρισκόμενοι στο κέντρο του μουσουλμανικού τομέα της πόλης κάνουμε βόλτα στο Kinari Bazzar και παρατηρούμε τις συνήθειες και τα έθιμα των κατοίκων της πόλης. Δείπνο και διανυκτέρευση.
7η μέρα: Άγκρα – Όρτσα - Καζουράχο      
Μετά το πρωινό μεταφερόμαστε στο σιδηροδρομικό σταθμό της πόλης για να ταξιδέψουμε με το τραίνο  για το Τζανσί και κατόπιν οδικώς για την πόλη της Όρτσα, η οποία βρίσκεται στο βόρειο μέρος του κρατιδίου της Madya Pradesh. Η πόλη ιδρύθηκε τον 16ο αιώνα από τους πολέμαρχους της φυλής των Rajpur Bundel και αποτελεί μια από τις περισσότερο ενδιαφέρουσες περιοχές της βόρειας Ινδίας καθώς είναι γεμάτη με κάστρα, ναούς, κήπους και δεξαμενές. Εμείς πρόκειται να επισκεφτούμε τα σπουδαιότερα από αυτά, όπως το κάστρο - παλάτι, Jahangir Mahal, το ανάκτορο Raj Mahal και το παλάτι Sheesh Mahal. O πιο σημαντικός ηγέτης των Rajput Orccha, Bir Singh Deo, ο ιδρυτής της πόλης και του κάστρου του Janshi και της Orchha είχε πολύ κακές σχέσεις με τον σπουδαίο αυτοκράτορα των Μughla, τον Akbar ενώ διατηρούσε άριστες σχέσεις με τον πρίγκιπα Salim. Ο στρατός των Mughal  εισέβαλε πολλές φορές στην περιοχή και κατέστρεψε δύο φορές την πόλη. Τα πράγματα όμως άλλαξαν όταν ο Salim έγινε αυτοκράτορας με το όνομα Jahangir. Όταν ο αυτοκράτορας αποφάσισε να επισκεφτεί την περιοχή, το ομώνυμο παλάτι χτίστηκε για να τον φιλοξενήσει για μία μόνο νύχτα. Το Jahangir Mahal είναι τυπικό δείγμα της αρχιτεκτονικής των Rajput της περιοχής της Orchha. Το συγκρότημα του κάστρου της Orccha  που επισκεπτόμαστε περιλαμβάνει επίσης το Raj Mahal, το Παλάτι του Μαχαραγιά το οποίο χρονολογείται από τα μέσα του 16ου αιώνα. Ο εσωτερικός διάκοσμος περιέχει έξοχα δείγματα ζωγραφικής και τοιχογραφίας της περιόδου των Bundela Rajput. Τα θέματα κυρίως θρησκευτικής φύσεως, αναφέρονται στην ζωή και τα πεπραγμένα των θεών του ινδουιστικού πάνθεου και πιο συγκεκριμένα στον Vishnu. Μέρος του ανακτόρου   μετατράπηκε σε ναό , τον Rama Raja Temple, αφιερωμένο στον ομώνυμο θεό, ο οποίος θεωρείται επίσης και βασιλιάς (Raja) και ο χώρος φυλάσσεται από τιμητικό απόσπασμα. Το Sheesh Mahal (το Παλάτι με τους Καθρέπτες) βρίσκεται στο κέντρο του συγκροτήματος και πλαισιώνεται από τα Jahangir Mahal και Raj Mahal, αποτελείται από μια μεγάλη και ψηλοτάβανη αίθουσα υποδοχής με πλούσια διακόσμηση, ενώ τα δωμάτια στους επάνω ορόφους έχουν μετατραπεί σε σουίτες και σήμερα λειτουργεί σαν ξενοδοχείο. Μεταφορά οδικώς στο Καζουράχο, τακτοποίηση στο ξενοδοχείο. Δείπνο και διανυκτέρευση.

8η μέρα:  Καζουράχο – Βαρανάσι       
Το Καζουράχο είναι σήμερα, μετά το Taj Mahal το πιο συχνά επισκεπτόμενο μέρος της Ινδίας. Ο Αρχαιολογικός χώρος αποτελείται κυρίως από ναούς οι οποίοι κατασκευάστηκαν μεταξύ του 9ου και του 11ου αιώνα από τους Chandela τοπικούς ηγέτες της περιοχής. Σύμφωνα με το διάσημο Βρετανό αρχαιολόγο Sir Alexander Cunningham το όνομα προέρχεται από την ινδική λέξη Khajur (= χουρμαδιά). Τα περίφημα ερωτικά ανάγλυφα τα οποία κοσμούν τους ναούς είναι γνωστά παγκοσμίως και αποτελούν πόλο έλξης για τους επισκέπτες της χώρας. Πιστεύεται ότι αρχικά υπήρχαν περισσότεροι από 84 ναούς ενώ σήμερα σώζονται μόνο 25, σε διάφορα στάδια αποκατάστασης. Από τους πρώτους περιηγητές οι οποίοι αναφέρθηκαν στους Ναούς του Καζουράχο ήταν ο διάσημος Άραβας Ibn Batuta o οποίος επισκέφτηκε την περιοχή το 1335, ενώ περί τα μέσα του 16ου αιώνα έχασε την σπουδαιότητα της ως θρησκευτικό και τελετουργικό κέντρο. Η περιοχή παρέμεινε στην αφάνεια και το περιθώριο μέχρι τα μέσα του 19 ου αιώνα όταν ο Cunningham  επισκέφθηκε την περιοχή. Οι Ναοί του Καζουράχο ,έξοχα δείγματα Ινδο-άρειας αρχιτεκτονικής χωρίζονται σε δύο ομάδες, την ανατολική και την δυτική. Και τα δύο αυτά συμπλέγματα ανήκουν στον κατάλογο των μνημείων που προστατεύονται από την Unesco. Η δυτική ομάδα είναι η μεγαλύτερη τόσο στον αριθμό όσο και στο μέγεθος των ναών. Είναι αφιερωμένοι σε δημοφιλείς θεούς κυρίως τον Shiva και τον Vishnu. Επισκεπτόμαστε τους σημαντικότερους από αυτούς τους ναού, όπως ο ναός Lakshmana , ο οποίος είναι αφιερωμένος στο θεό Vishnu. ο ναός ο οποίος είναι αφιερωμένος στο θεό Garuda και σύμφωνα με την παράδοση ήταν το “όχημα” του θεού Vishnu. Άλλος ιδιαίτερα σημαντικός ναός είναι ο ναός Vishvanatha αφιερωμένος στο θεό Shiva, ο οποίος στην συγκεκριμένη μορφή θεωρείται ο Κυρίαρχος του Σύμπαντος (Vishvanatha). H αρχιτεκτονική και το σχέδιο είναι τυπική για την περίοδο των Chandela και αναπτύχθηκε στην περιοχή του Καζουράχο. Ακολουθεί επίσκεψη στον Kandariya Mahadeva, τον μεγαλύτερο σε μέγεθος στο δυτικό σύμπλεγμα και εν συνεχεία μετάβαση στο μικρότερο σε μέγεθος αριθμό ναών, ανατολικό. Με την ολοκλήρωση της επίσκεψης μας μεταφερόμαστε στο αεροδρόμιο και πετάμε για το Βαρανάσι. Μετά την άφιξη στην πόλη, θα απολαύσουμε μία βόλτα με παραδοσιακά δίκυκλα «ρίσκο» στο ιστορικό κέντρο της πόλης για να βιώσουμε την μοναδική ατμόσφαιρα της θρησκευτικής πρωτεύουσας της Ινδίας.

9η μέρα: Βαρανάσι  
H πόλη βρίσκεται στις όχθες του ιερού ποταμού Γάγγη και θεωρείται το πνευματικό κέντρο της χώρας. Είναι σημαντική για τρείς θρησκείες τον Ινδουισμό, τον Τζαινισμό και το Βουδισμό. Κέντρο της Ινδουιστικής θεολογίας αλλά και πολλών θρησκειών και αιρέσεων. Στην πόλη έζησε στα μέσα του 16ου αιώνα ο Guru Nanak, ο ιδρυτής και τελευταίος μεγάλος προφήτης του Σιχισμού, ο ποιητής και άγιος Tulsidas ο οποίος ασχολήθηκε με την μεταγραφή του κλασσικού έπους Ραμαγιάνα από τα Σανσκριτικά, ενώ στην πόλη έδρασαν τον 15ο και 16ο αιώνα οι μεταρρυθμιστές Kabir και Ravidas. Το Βαρανάσι θεωρείται ότι ιδρύθηκε από το θεό Σίβα και παίζει κεντρικό ρόλο στο έπος  Μαχαμπαράτα. Κοντά στην πόλη στην περιοχή του Sarnath, έδωσε το πρώτου του κήρυγμα ο Βούδας. Εκείνη την εποχή ήταν γνωστή με το όνομα Kashi (η πόλη του Φωτός) ενώ το σημερινό της όνομα προέρχεται από τον συνδυασμό των ονομάτων των δύο παραποτάμων του Γάγγη του Varuna και του Assi. Την εποχή των Mughal ήταν γνωστή με το όνομα Βασίλειο του Μπεναρές. Το Βαρανάσι είναι πασίγνωστο για τα Ghats, μεγάλα πέτρινα σκαλοπάτια παράλληλα με την όχθη στα οποία γίνονται οι αποτεφρώσεις σύμφωνα με την ινδουιστική παράδοση. Περισσότερες από 200 τελούνται καθημερινά, κυρίως στα δύο μεγαλύτερα κεντρικά ghats το Manikarnika και το Dashashwamedh. Η πρωινή μας βόλτα με πλοιάριο στην δυτική όχθη του Γάγγη είναι συγκλονιστική καθώς θα μας δώσει την ευκαιρία να παρακολουθήσουμε από πολύ κοντά όλο το τελετουργικό και τη διαδικασία της αποτέφρωσης. Κατά τη διάρκεια της μακρόχρονης ιστορίας της στην πόλη ιδρύθηκαν χιλιάδες ναοί, μικροί και μεγάλοι. Ο σπουδαιότερος  είναι ο χρυσός ναός του Σίβα (Kashi Vishvanth) ο οποίος στην συγκεκριμένη μορφή εμφανίζεται ως ο Κυρίαρχος του Σύμπαντος (Vishvanatha). O ναός κατεδαφίστηκε από τον Mughal αυτοκράτορα Aurangzeb και στη θέση του έκτισε τέμενος, το οποίο έφερε το όνομα του. Στη συνέχεια θα επισκεφθούμε το ναό Bharat Mata (Μητέρα Ινδία), που εγκαινιάστηκε από τον Ghandi και αντί να είναι αφιερωμένος σε κάποια θεότητα στεγάζει ένα τεράστιο ανάγλυφο χάρτη της χώρας. Στη συνέχεια επισκεπτόμαστε το ναό Tulsi Manas. Εδώ λέγεται ότι ο ποιητής, φιλόσοφος, λόγιος και άγιος Tulsidas μετέφρασε το έπος της Ραμαγιάνα από τα Σανσκριτικά στην τοπική διάλεκτο. Το απόγευμα, επίσκεψη στο Sarnath, το οποίο βρίσκεται 13 χλμ. ΒΑ από το κέντρο της πόλης στη συμβολή των ποταμών Γάγγη και Βαρούνα. Εκεί ο Gautama Buddha με το πρώτο του κήρυγμα το 528 π.χ. “έθεσε σε κίνηση τον τροχό του Dharma’’ όπως χαρακτηριστικά υποστηρίζουν οι βουδιστές. Γι’ αυτό το λόγο το μέρος αυτό θεωρείται ένα από τα τέσσερα ιερότερα προσκυνήματα του βουδισμού καθώς αποτελεί σταθμό τόσο στην ζωή του Βούδα όσο και για την ίδια τη θρησκεία. Η πόλη επίσης είναι πολύ σημαντική όχι μόνο για τους βουδιστές αλλά και για τους τζαινιστές, καθώς θεωρείται το μέρος που γεννήθηκε ο 11ος Tirthankara. Ο Tirhtankara είναι ένας παντογνώστης διδάσκων θεός που κηρύττει το dharma, δηλαδή τον ενάρετο δρόμο. Συνεχίζουμε με το αρχαιολογικό μουσείο, το οποίο είναι το παλαιότερο μουσείο της αρχαιολογικής υπηρεσίας της Ινδίας και φιλοξενεί κάποια από τα σημαντικότερα ευρήματα της χώρας. Το πιο διάσημο έκθεμα του μουσείου είναι η περίφημη Στήλη του Ashoka. Ο μεγάλος αυτοκράτορας Ashoka του οίκου των Maurya, της μεγαλύτερης και σπουδαιότερης ινδικής δυναστείας στην ιστορία της χώρας, θέλησε να τιμήσει το μέρος όπου ο Βούδας έδωσε το πρώτο το κήρυγμα, και σύμφωνα με το θρύλο το 249 π.Χ. έχτισε μια μεγάλη Stupa (Dhamek Stupa) στην περιοχή και παράλληλα μία στήλη, από την οποία σώζεται μόνο το κιονόκρανο, το οποίο αποτελεί το σημαντικότερο εύρημα στην Ινδία. Συνεχίζουμε με την επίσκεψή μας στον αρχαιολογικό χώρο, όπου δεσπόζει η Dhamek Stupa, δηλαδή η Stupa της “βασιλείας του ενάρετου δρόμου”. Στην πραγματικότητα είναι διακόσμηση μιας παλαιότερης stupa με διαταγή του αυτοκράτορα Ashoka. Όπως και στις άλλες stupas που έχτισε, έτσι κι εδώ εσωκλείονται μικρά κομμάτια από τα λείψανα του Βούδα και των μαθητών του. Σ’ αυτό το σημείο ο Βούδας έλαβε τη διαφώτιση και αποκάλυψε στους πέντε μαθητές του το δρόμο  για την επίτευξη του νιρβάνα. Αποτελεί σήμερα έναν από τους τέσσερις σημαντικότερους χώρους προσκυνήματος για τους βουδιστές. Επιστροφή στο ξενοδοχείο, δείπνο και διανυκτέρευση. 

10η μέρα: Βαρανάσι – Κατμαντού  
Μετά το πρωινό μας, ελεύθερος χρόνος για μία τελευταία βόλτα στην ιερή πόλη. Μεσημεριανό στο ξενοδοχείο και αμέσως μετά μεταφορά στο αεροδρόμιο και πτήση για το Κατμαντού. Η ιστορία του Νεπάλ ξεκινάει κι επικεντρώνεται κυρίως στην κοιλάδα του Κατμαντού. Η περιοχή βρίσκεται σε ένα πλατό στους πρόποδες των Ιμαλαίων και βρίσκεται σε υψόμετρο 1400 μέτρων. Η χώρα βρίσκεται ανάμεσα σε δύο παραδοσιακά μεγάλες δυνάμεις, την Ινδία και την Κίνα, κι η ιστορία της επηρεάζεται έντονα από τις εξελίξεις που συμβαίνουν στις δύο αυτές χώρες. Οι πρώτοι κάτοικοι της περιοχής ήταν μογγολοειδείς φυλές που έφτασαν εκεί μεταξύ του 8ου κι 7ου αιώνα π.Χ. από τα ανατολικά κι εγκαταστάθηκαν στην Κοιλάδα. Από τα σημαντικότερα γεγονότα της ιστορίας της χώρας ήταν η γέννηση τον 6ο αιώνα π.χ. του Siddhartha Gautama στην πόλη Lumbini κοντά στα νότια σύνορα με την Ινδία, η οποία ως γενέτειρα του Βούδα αποτελεί μία από τα τέσσερα σημαντικότερα Βουδιστικά προσκυνήματα. Αργότερα ο περίφημος αυτοκράτορας Ashoka ο Μέγας επισκέφτηκε την πόλη κι ανέγειρε μια στήλη και μία stupa για να μνημονεύσει το γεγονός. Ο Βουδισμός αναπτύχθηκε στην περιοχή κατά τη διάρκεια της δυναστείας των Maurya και συνέχισε να κυριαρχεί μέχρι το τέλος της βουδιστικής αυτοκρατορίας των Kushan τον 3ο αιώνα μ.Χ. Οι δύο θρησκείες συνυπάρχουν αρμονικά ενώ η θρησκευτική λογοτεχνία αναπτύσσεται την περίοδο της δυναστείας των Malla, η οποία αρχίζει να κυριαρχεί στη χώρα στις αρχές του 13ου αιώνα. Παρόλα τα μεγάλα προβλήματα της εποχής, όπως ισχυροί σεισμοί και συνεχείς εισβολές από τα ισλαμικά σουλτανάτα της Βεγγάλης, το εμπόριο κι η οικονομία αναπτύσσονται σταθερά εξαιτίας της στρατηγικής θέσης που κατέχει η χώρα ανάμεσα στο Θιβέτ και στην Ινδία. Στα τέλη του 15ου αιώνα το βασίλειο των Malla διασπάται και τριχοτομείται. Έτσι προκύπτουν τρία μικρότερα βασίλεια, το Bhaktapur (Bhadgaon), το Kathmandu (Kantipur) και το Patan (Lalitpur), ενώ παράλληλα δημιουργούνται δεκάδες μικρά βασίλεια στην περιοχή της Κοιλάδας. Σε όλο αυτό το διάστημα η αρχιτεκτονική αναπτύσσεται, χτίζονται πολλοί ναοί και παγόδες, κι εξαπλώνεται και στις γειτονικές χώρες, όπου και σήμερα συναντάμε ναούς χτισμένους με την τεχνοτροπία της παγόδας του Νεπάλ. Το 1768 ο Prithvi Narayan Shah θα επανενώσει το βασίλειο, και θεωρείται από τους ιστορικούς ο ιδρυτής του σύγχρονου κράτους του Νεπάλ. Αργότερα οι διάδοχοι του θα προσπαθήσουνε να εξαπλώσουν τη δυναστεία των Shah τόσο στα βόρεια, όπου θα έρθουν αντιμέτωποι με τη δυναστεία των Qing του Πεκίνου, όσο και στο νότο όπου θα προσπαθήσουν να εξαπλωθούν στην ινδική υποήπειρο. Θα φτάσουν μέχρι τα όρια του Punjab στα νοτιοδυτικά, ενώ θα ενσωματώσουν τις περιοχές από Kashmir μέχρι το Sikkim. Την επεκτατική εξάπλωση των Shah θα σταματήσουν τελικά οι βρετανοί, όταν το 1816 θα κερδίσουν τον διετή Αγγλο-Νεπαλέζικο πόλεμο. Μετά το πέρας του πολέμου οι δύο χώρες θα διατηρήσουν φιλικές σχέσεις και οι Νεπαλέζοι θα πολεμήσουν και θα διακριθούν στο πλευρό των Βρετανών τόσο κατά την διάρκεια της Εξέγερσης των Ινδών το 1857 όσο και στους δύο Παγκόσμιους Πολέμους. Ο 20ος αιώνας θα βρει την χώρα απομονωμένη και υποανάπτυκτη ενώ το 1934 ένας μεγάλος σεισμός στην περιοχή θα προκαλέσει χιλιάδες θύματα και τεράστιες ζημιές. Στο μεταξύ στη δεκαετία του 1920, η χώρα θα έρθει στο προσκήνιο το όρος Εβερεστ και θα τραβήξει το ενδιαφέρου των απανταχού ορειβατών. Οι πρώτες αποστολές για την κατάκτηση της κορυφής θα οργανωθούν εκείνη την εποχή αλλά θα χρειαστούν μερικές δεκαετίες μέχρι το 1953, όπου ο Νεοζηλανδός Sir Edmund Hillary θα φτάσει τελικά στην κορυφή για λογαριασμό Βρετανικής αποστολής. Από τότε το Έβερεστ αποτελεί μόνιμο πόλο έλξης μαζί με άλλες διάσημες κορυφές των Ιμαλαίων που βρίσκονται στο Νεπάλ και συμβάλλει σημαντικά στον τουρισμό ο οποίος αποτελεί βασικό οικονομικό πόρο. Από την άλλη πλευρά, η έλλειψη υποδομών , η οικονομική δυσπραγία και η πολιτική αστάθεια αποτελούν τροχοπέδη σε κάθε προσπάθεια εκσυγχρονισμού. Η χώρα επίσης διχάστηκε εξαιτίας του εμφυλίου πολέμου, ο οποίος ξεκίνησε το 1996 έληξε το 2008, χρονιά που επίσης καταργήθηκε η βασιλεία και η χώρα απέκτησε δημοκρατικό πολίτευμα. Ο μεγάλος σεισμός του Απριλίου του 2015 έφερε σημαντικά πλήγματα στις υποδομές και τον τουρισμό της χώρας ενώ συνεχίζονται ακόμα οι προσπάθειες αποκατάστασης και επανόρθωσης. Άφιξη αργά το βράδυ. Μεταφορά στο ξενοδοχείο και διανυκτέρευση.  

11η μέρα : Κατμαντού  
Η μέρα ξεκινάει με τη πρωινή μας ξενάγηση στη Stupa του Swayambunath, ένα αρχαίο θρησκευτικό κτίσμα σε έναν λόφο δυτικά του Κατμαντού. Το Swayambunath ιδρύθηκε τον 5ο αιώνα μ.Χ., αν και λέγεται πως ήδη τον 3ο αιώνα π.Χ. είχε επισκεφτεί ο αυτοκράτορας Ashoka την περιοχή κι είχε χτίσει έναν ναό πάνω στο λόφο, ο οποίος όμως καταστράφηκε αργότερα. Η stupa είναι πιθανώς ο ιερότερος χώρος προσκυνήματος των Θιβετιανών βουδιστών. Παρότι βουδιστική χαίρει σεβασμού και λατρείας κι από τους ινδουιστές. H stupa ανακαινίστηκε το 2010, οπότε και επιχρυσώθηκε ο θόλος της με 20 κιλά χρυσό. Τον Απρίλιο του 2015 το σύμπλεγμα υπέστη ζημιές από τον ισχυρό σεισμό. Η stupa αποτελείται από έναν θόλο στηριζόμενο πάνω σε μία βάση, πάνω από τον οποίο βρίσκεται μία κυβική κατασκευή με ζωγραφισμένα τα μάτια του Βούδα, που κοιτούν και στις τέσσερις κατευθύνσεις. Αυτά τα τέσσερα ζευγάρια μάτια συμβολίζουν Σοφία και Συμπόνια. Πάνω από κάθε ζευγάρι βρίσκεται κι ένα τρίτο μάτι, από το οποίο κοσμικές ακτίνες στέλνουν μηνύματα στα ουράνια όντα, για να κατέβουν στη γη και να ακούσουν το κήρυγμα του Βούδα. Κάθε πρωί πριν την ανατολή του ήλιου βουδιστές και ινδουιστές προσκυνητές ανεβαίνουν τα 365 σκαλοπάτια της ανατολικής πλευράς και κάνουν μια σειρά από περιφορές γύρω από τη stupa. Στη συνέχεια μεταφερόμαστε στο κέντρο του Kathmandu στην πλατεία Durbar. Σ’ αυτήν την πλατεία λάμβανε χώρα η στέψη κι η νομιμοποίηση των βασιλέων, κι από εδώ γινόταν η διακυβέρνηση. Εξού και η ονομασία της πλατείας, που σημαίνει “παλάτι”. Παρότι ο βασιλιάς εδώ κι έναν αιώνα δεν κατοικεί πια στο Hanuman Dhoka, το παλάτι, η πλατεία Durbar θεωρείται ακόμα η καρδιά της παλαιάς πόλης και είναι γεμάτη από εντυπωσιακά παραδοσιακά αρχιτεκτονήματα. Το μεγαλύτερο κομμάτι της πλατείας χτίστηκε το 17ο και 18ο αιώνα, όμως υπήρχαν ήδη παλαιότερα κτίσματα. Το 1979 η πλατεία εντάχθηκε στα Μνημεία Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO. Η πλατεία είναι γνωστή και λόγω του αριθμού των ναών που φιλοξενεί, και τους οποίους θα επισκεφτούμε στη σημερινή μας βόλτα. Θα γνωρίσουμε επίσης το Kumari Bahal, την Κατοικία της Ζωντανής Θεάς, ένα τριώροφο κτίσμα από κόκκινο τούβλο, στο οποίο διαμένει η Kumari, το κορίτσι που έχει επιλεγεί να είναι η ζωντανή θεά της πόλης μέχρι να αιμορραγήσει, οπότε και ξαναμετατρέπεται σε κοινή θνητή. Το κτίσμα είναι σε τεχνοτροπία μοναστικής κατοικίας και χτίστηκε τον 18ο αιώνα. Αν είμαστε τυχεροί, θα μπορέσουμε να δούμε την Kumari πίσω από κάποιο παράθυρο, αλλά απαγορεύεται να τη φωτογραφίσουμε. Η Kumari ανήκει πάντα στην κάστα των χρυσοχόων/αργυροχόων και ηλικιακά είναι κάπου μεταξύ 4 ετών κι εφηβείας, ενώ υπάρχουν αυστηρές προδιαγραφές σχετικά με την εξωτερική της εμφάνιση. Αν περάσει επιτυχώς συγκεκριμένες δοκιμασίες παίρνει δικαιωματικά τον τίτλο της Kumari Devi. Τελευταίος σταθμός της σημερινής μας περιήγησης είναι η πόλη του Patan, η τρίτη μεγαλύτερη πόλη της χώρας μετά το Kathmandu και την Pokhara. Επίσης γνωστή με το ιστορικό σανσκριτικό της όνομα Lalitpur (όμορφη πόλη) έχει μακρά ιστορία η οποία φτάνει πίσω στην εποχή του μεγάλου Ινδού βασιλιά Ashoka, ο οποίος λέγεται ότι ανήγειρε τα πρώτα μνημεία γύρω στο 250 π.χ. Ακόμα και σήμερα η πόλη είναι διάσπαρτη από δεκάδες στούπες και ναούς. Η πόλη παρέμεινε στην κυριαρχία της τοπικής αριστοκρατίας μέχρι τον 16ο αιώνα όπου κατακτήθηκε από τους Malla του Kathmandu. Στην περίοδο των Malla και μέχρι τον 18ο αιώνα κατασκευάστηκαν σπουδαία μνημεία. Το παλάτι φιλοξενεί στους χώρους του ένα μικρό μουσείο με θέμα τη θρησκεία και τη θρησκευτική τέχνη, ενώ από τα μνημεία που το περιτριγυρίζουν ξεχωρίζει ο οκταγωνικός πέτρινος ναός του Krishna στο νότιο άκρο της πλατείας, ο αντίστοιχος τετραγωνικής κάτοψης στο βόρειο, το άγαλμα του θεού Garuda,ο ναός Vishwanath του ιδιαίτερα δημοφιλούς Shiva και ο ναός που αφιερώνεται στον θεό της ευημερίας και του εμπορίου Bhimsen. Επιστροφή στο Κατμαντού και περιήγηση στο εμπορικό κέντρο Thamel. Δείπνο και διανυκτέρευση. 

12η μέρα: Κατμαντού  
Η σημερινή μέρα ξεκινάει με μία επίσκεψη στην πόλη Bhaktapur (Πόλη των Πιστών), που ονομάζεται επίσης Bhadgaon (Πόλη του Ρυζιού). Είναι η τρίτη μεγάλη πόλη της Κοιλάδας και μαζί με το Kathmandu και το Patan σχηματίζει το ιστορικό τρίγωνο του Νεπάλ. Εδώ θα συναντήσουμε ναούς, αυλές και μνημειακές πλατείες καθώς επίσης βωμούς, πηγές και δεξαμενές νερού. Καθώς απαγορεύονται τα οχήματα στην πόλη, θα μπορέσουμε να απολαύσουμε ανενόχλητοι όχι μόνο τον ιστορικό της πλούτο αλλά και τις παραδοσιακές της τέχνες, όπως την κεραμική, την υφαντική και την ξυλογλυπτική. Η Bhaktapur δημιουργήθηκε κι άνθισε λόγω της τοποθεσίας της πάνω στον παλιό εμπορικό δρόμο προς το Θιβέτ, αν κι επισήμως η ίδρυσή της θεωρείται πως πραγματοποιήθηκε από τον βασιλιά Ananda Malla τον 12ο αιώνα. Μεταξύ του 14ου και του 16ου αιώνα υπήρξε το ισχυρότερο βασίλειο των Malla στην Κοιλάδα. Η εξαιρετική της αρχιτεκτονική οφείλεται στον βασιλιά Yaksha Malla, ο οποίος έχτισε και το Pashupatinath. Στο ζενίθ της διέθετε 172 ναούς και μοναστήρια, 77 δεξαμενές νερού, 172 καταφύγια για προσκυνητές και 152 πηγάδια. Στην Bhaktapur βρίσκεται ο ψηλότερος ναός του Νεπάλ, ο Nyatapola. Είναι πενταόροφος με ύψος 30 μ. κι αποτελεί ένα από τα καλύτερα παραδείγματα παραδοσιακής νεπαλέζικης αρχιτεκτονικής ναών. Χτίστηκε το 1702 και γλίτωσε από τούς καταστροφικούς σεισμούς χάρη στη γερή κατασκευή του. Η κλίμακα που οδηγεί στο ναό πλαισιώνεται από φιγούρες-φύλακες σε κάθε επίπεδο. Επόμενη στάση στη σημερινή μας ξενάγηση ο ναός Pashupatinath, το σπουδαιότερο ινδουιστικό προσκύνημα της χώρας. Προσκυνητές, μοναχοί και πιστοί έρχονται όχι μόνο από το Νεπάλ αλλά και από την Ινδία. Βρίσκεται στις όχθες του ιερού ποταμού Μπαγκμάτι και είναι αφιερωμένος με μια μορφή του Shiva, τον Pashupati. O Σίβα, Καταστροφέας και συγχρόνως Δημιουργός του ινδουιστικού πάνθεου, στη μορφή Pashupati είχε τεράστια επίδραση στους πιστούς, από τον βασιλιά έως τους απλούς Νεπαλέζους, οι οποίοι συνηθίζουν να προσέρχονται όταν θέλουν να πραγματοποιήσουν κάποιο ταξίδι. Η είσοδος στα ενδότερα επιτρέπεται μόνο στους ινδουιστές και θαυμάζουμε την πλούσια και πολύτιμη διακόσμηση από την απέναντι όχθη. Ο ναός παλαιός όσο και η ίδια η πόλη γνώρισε μεγάλες δόξες αλλά και επιδρομές από μουσουλμάνους εισβολείς οι οποίοι επιβουλεύονταν τα πλούτη και τα πολύτιμα αντικείμενα. Δίπλα στο συγκρότημα υπάρχουν έξη μεγάλα Ghat στα οποία γίνονται αποτεφρώσεις. Ο ποταμός Μπαγκμάτι θεωρείται ιερός όπως ο Γάγγης για τους Ινδούς και το Pashupatinath ιερός τόπος όπως το Βαρανάσι. Κατά την διάρκεια της εορτής Maha Shivararti (Η Μεγάλη Νύχτα του Σίβα) εκατοντάδες χιλιάδες πιστοί προσέρχονται στη γύρω περιοχή. Αργά το απόγευμα αλλάζουμε κλίμα και μεταφερόμαστε σε ένα βουδιστικό αυτή το φορά προσκύνημα, τη μεγάλη stupa του Βούδα Bodhnath. Πρόκειται για μία από τις μεγαλύτερες σε μέγεθος παγκοσμίως, ενώ γύρω της βρίσκονται πολλά βουδιστικά μοναστήρια κι άλλοι θρησκευτικοί χώροι. Η stupa Bodhnath είχε ανέκαθεν ισχυρούς δεσμούς με τη Λάσα και το θιβετιανό βουδισμό, ο οποίος επηρεάστηκε από τα γεγονότα στο Νεπάλ, όταν μια πριγκίπισσα προσηλύτισε τον μεγάλο θιβετιανό βασιλιά Songsten Gompo γύρω στο 640, αλλάζοντας έτσι τη ροή της ιστορίας και στα δύο κράτη. Όπως η Bhaktapur έτσι κι η Bodnath είναι τοποθετημένη πάνω στον εμπορικό δρόμο, στην είσοδο των θιβετιανών εμπόρων στο Kathmandu. Μπορεί να φανταστεί κανείς πως οι έμποροι εξέφραζαν την ευγνωμοσύνη τους για το επιτυχημένο τους ταξίδι διαμέσου των Ιμαλαίων και προσεύχονταν για την ασφαλή τους επιστροφή. Ακόμα και σήμερα ορειβάτες και Sherpas, καθώς και απλός κόσμος έρχεται εδώ για να προσευχηθεί πριν από ένα ταξίδι στα Ιμαλάια. Πολλοί από τους σύγχρονους Θιβετιανούς της περιοχής είναι πρόσφυγες, που έφυγαν από το Θιβέτ μετά την ανεπιτυχή εξέγερση ενάντια στους Κινέζους Κουμουνιστές το 1959. Επίσης υπάρχει μία μεγάλη κοινότητα από ξένους φοιτητές του Βουδισμού. Κατά τη δύση του ήλιου οι προσκυνητές ξεκινούν τις περιφορές γύρω από τη stupa, μια παράδοση που συνδέει τη θρησκευτική εθιμοτυπία με το κοινωνικό γεγονός. Γύρω από τη stupa υπάρχουν 108 μικρές εικόνες του Βούδα και 147 τροχοί προσευχής σε μικρές εσοχές.  Δείπνο σε τυπικό Νεπαλέζικο εστιατόριο με παραδοσιακούς χορούς.

13η μέρα: Κατμαντού - Αθήνα
Μετά το πρωινό μας, μεταφορά στο αεροδρόμιο για την πτήση επιστροφής μας.

Σημείωση:

Η ροή των ημερησίων προγραμμάτων ενδέχεται να τροποποιηθεί χωρίς να παραλείπεται τίποτα.

Ξενοδοχεία 5* ως ακολούθως ή παρόμοια αυτών:

  • Δελχί: The Grand (premium rooms)
  • Τζαϊπούρ: Hilton Jaipur
  • Άγκρα: Jaypee Palace
  • Καζουράχο: Jass Radisson
  • Βαρανάσι: Radisson
  • Κατμαντού: Soaltee Crowne

Αναχωρήσεις-Τιμές

Αναχωρήσεις Δίκλ. Μονό Φόροι Διαμονή Σύγκριση
Τρ 19/09/2017
Διαθεσιμότητα Διαθεσιμότητα Medium
1590 2040 750 4* sup., 5* Ξενοδοχεία - Bonus Price
Παρατηρήσεις:
  • Οι παραπάνω τιμές είναι σε Ευρώ κατ' άτομο, περιλαμβάνουν ΦΠΑ και ισχύουν για τη συγκεκριμένη αναχώρηση.
  • Όπου εμφανίζονται τιμές με την ένδειξη Bonus Price αυτές ισχύουν για έγκαιρες εγγραφές και για περιορισμένο αριθμό θέσεων και για όσο αυτές αναγράφονται στην ιστοσελίδα μας.
  • Επιβάρυνση εσωτερικών πτήσεων με Aegean από/προς Θεσσαλονίκη: κατόπιν ζήτησης εφόσον δεν αναγράφεται στο πρόγραμμα.
  • Αν οι προτεινόμενες ημερομηνίες, η διάρκεια ή το πρόγραμμα του ταξιδιού δεν ανταποκρίνονται στις προσδοκίες σας, επικοινωνήστε μαζί μας και οι έμπειροι συνεργάτες μας θα σας βοηθήσουν να φτιάξετε μαζί το ταξίδι που ονειρεύεστε.
  • Διαθέσιμοι Τραπεζικοί λογαριασμοί (IBAN):
    GR4201401010101002320009478 ALPHA BANK
    GR6101100800000008047170314 NATIONAL BANK OF GREECE
    GR0802600120000320200537077 EUROBANK
    GR2801720290005029057435719 PIRAEUS BANK

Επεξηγήσεις συμβόλων: Συμφέρουσα πρόταση

Επικοινωνία

Συμπληρώστε και στείλτε τη φόρμα ενδιαφέροντος για να επικοινωνήσουμε μαζί σας με περισσότερες λεπτομέρειες για το ταξίδι αυτό. Τα πεδία που σημειώνονται με αστερίσκο (*) είναι υποχρεωτικά.










Ενήλικες Παιδιά

Από έως

με e-mail τηλεφωνικώς

Το ταξίδι περιλαμβάνει:

  • Αεροπορικά εισιτήρια (οικονομική θέση): Qatar Airways
  • Διαμονή: Ξενοδοχεία 5*
  • Γεύματα: Ημιδιατροφή καθημερινά
  • Μεταφορές
  • Τέλη εισόδων (π.χ. μουσεία): Είσοδοι στα διάφορα αξιοθέατα όπως αναφέρονται στο πρόγραμμα
  • Αχθοφορικά μιας αποσκευής κατ' άτομο
  • Ασφάλεια αστικής ευθύνης
  • Φιλοδωρήματα
  • Ξεναγήσεις και εκδρομές: Όπως αναφέρονται στο πρόγραμμα
  • Αντιπρόσωπο/Συνοδό
  • Ταξιδιωτικό φάκελο με χρήσιμες πληροφορίες